Апостиль – форма международной легализации документов, посредством которой удостоверяется личность и должность лица, подписавшего документ. Так, без апостиля на территории иностранных государств недействительны справки об отсутствии судимости, нотариальные и другие официальные документы.

Примечательно, что апостиль не ставится на документы, выданные частными учреждениями, такие как банковские справки и выписки или справки о заработной плате, а также на договоры и другие документы, составленные частными лицами. Напротив, почти все документы, выданные государственными органами, могут или должны быть апостилированы.

Единственным исключением являются документы, выданные российскими или советскими органами ЗАГС, и не требуют проставления апостиля в соответствии с Соглашением от 1984 года между СССР и Испанией. Таким образом, свидетельства ЗАГС, выданные другими странами бывшего СССР после его распада, нуждаются в апостиле.

Апостиль всегда ставится в стране, в которой был выдан документ. Следовательно, апостиль в Испании можно поставить только на испанские документы, выдаваемые для предъявления в иностранных государствах, а на документы из стран СНГ – в стране, выдающей документ.